PEDRO DE MENDOZA




EL reino de Portugal pretendió siempre el dominio del Río de la Plata.Para hacer valer sus derechos, Espaíía decidió ocupar estas regiones y designó con el título de Adelantado a don Pedro de Mendoza.  Este personaje, que poseía grandes riquezas, capituló con el rey concediéndosela la parte de América comprendida entre los paralelos 259 y 369 desde uno el otro océano' Logró Mendoza organizar una expedición de once barcos con un total de 1.000 personas entre tripulantes, soldados y colonizadores, incluso siete mujeres.  Traía además 100 cabezas de ganado caballar.
Partió la expedición el 24 de agosto de 1535 de San Lúcar, recalando en las Canarias, donde compró cuatro naves más.  Tocó en la bahía de Río de Janeiro de allí se dirigió y directamente al Río dela Plata.  Loexploró minuciosamente y el 2 6 3 de febrero de 1536 echó los cimientos de una población en las inmediaciones del Riachuelo de los Navíos, donde hoy está el parque Lezama, poblaci6n a la que llamó Puerto de Nuestra Señora Santa María del Buen Aire, por los voto« que Mendoza habla hecho a esta Virgen para recobrar su quebrantada salud.
Allí se construyó una población de una manzana con casas hechas de barro y techo de paja, rodeadas de un muro de tierra, un fogo y una empalizada para defenderlo.
En los primeros tiempos fué fácil la alimentación de sus habitantes, pues los indios procuraron todo lo necesario. Pero las exigencias de los españoles furon pronto tan desmedidas que los naturales se negaron a seguir manteniéndolos.  No obstante, el hambre no se dejó sentir todavía, pues la caza y la' pesca eran abundantes.  Poco después chocaron los españoles con los indios, y en un combate librado en el río Luján contra los guaraníes de las islas y los pampas fueron muertos Diego de Mendoza, hermano del Adelantado, dos, sobrinos de éste, el capitán Pedro Luján -de allí el nombre del río- y muchos soldados.  A este combate se le llamó de Corpus Christi porque fué el 15 de junio de 1536, día de esa festividad.
Los indios sitiaron entonces la poblaciói; sufriendo sus habitantes hambre durante muchos días y viéndose obligados a refugiarge en los buques al ser incendiada la población.  Afortunadamente llegó del norte Juan de Ayolas con abundantes provisiones y con la noticia de haber fundado un asiento Corpus Christi en la desembocadura del rio Coronda.
Un mes más tarde los expedicionarios se trasladaron al asiento fundado por Ayolas, instalándose cinco legúas al sur de Corpus Christi en un fuerte llamado por Mendoza "Nuestra Señora de la Buena Esperanza".  Desde allí envió a Ayolas al mando de una expedición para encontrar el carmino del Perú; pero al no recibir noticias de éste, destacó a Juan de Salazar y Espinosa y a Gonzalo de Mendoza para que lo buscaran.  Mientras se realizaba éste viaje, Mendoza, viendo agravado su mal, partió para japaña, designando a Juan de Ayolas teniente de gobernador, con el encargo de vender a los conquistadores del Perú la concesión del Río de la Plata.  Durante su regreso, el 23 de junio de 1537, Mendoza falleció víctima de su enfermedad.

LA CÉDULA REAL DE 1537
AL conocerse en España la noticia de la muerte del Adelantado, se designó veedor de la Corona en el Río de la Plata a Alonso de Cabrera, que trajo a estas tierras una cédula real fechada el 12 de septiembre de 1537, por la cual la reina Juana autorizaba a los habitantes de las mismas para elegir popularmente gobernador en el caso de que Mendoza no hubiese dejado sucesor, o que éste hubiera muerto.  Y hacía extensivo este derecho a todos los casos en que se produjera, la acefalía del gobierno.  Es éste un antecedente muy importante, que permitió a la poblaci6n elegir en varias ocasiones a sus mandatarios.
Durante el gobierno (interino) del Río de la Plata, de Martín Suárez de Toledo, fué comisionado Juan de Garay, Alguacil Mayor de la Asunción, para fundar una ciudad cuando así realidad a su anhelo de "abrir puertas a la tierra y no permanecer encerrados"-, situada en el río Paraná. Autorizado para buscar el mejor sitio, Garay bajó por el río Paraná junto con 75 criollos y 9 españoles, y a la altura del paralelo 319 fund6, el 15 de noviembre de 1573,
 la ciudad de Santa Fe.

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